Tegucigalpa, 2 de agosto.- El potencial de la cooperación de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID, por sus siglas en inglés) y su capacidad para alinearse con las prioridades del desarrollo nacional fue uno de los temas de conversación en la reunión sostenida este martes entre el Secretario Coordinador General de Gobierno, Jorge Ramón Hernández Alcerro, y el nuevo director del organismo estadounidense de cooperación, Fernando Cossich.

El diálogo se llevó a cabo en el despacho del Ministro Coordinador de Gobierno, y en el mismo también participaron la Encargada de Negocios de la Embajada de los Estados Unidos, Heide B. Fulton, y la Subsecretaria de Finanzas, Rocío Tábora, por el Gobierno hondureño, en virtud de la estrecha relación que hay entre la cooperación estadounidense y esa Secretaría.

El encuentro constituye la primera visita de acercamiento del nuevo director de la agencia de cooperación de los Estados Unidos con el Gobierno de la República, a través del Ministro Hernández Alcerro.

Durante la conversación se pasó revista a los programas de mayor relevancia que cuentan con el apoyo de la USAID, como los relacionados con la seguridad alimentaria, que se ejecutan sobre todo en el Occidente del país y que a su vez tienen estrecha relación con la plataforma Vida Mejor, que impulsa la Administración del presidente Juan Orlando Hernández.

Dicha plataforma de política social se propone mejorar la calidad de vida de la población de menores recursos e involucra construcción de pisos, techos, huertos familiares y dotación de fogones ecológicos, entre otras iniciativas, en las que el apoyo de la USAID es determinante.

También se dialogó sobre el “Proyecto Mercado”, que se ejecuta en el Occidente del país y que está íntimamente relacionado con la Alianza para el Desarrollo del Corredor Seco, que es un programa que concentra gran parte de la cooperación internacional, pues se orienta a superar la extrema pobreza que impera en esa parte del territorio nacional y comprende asistencia para salud, educación y vías de comunicación para facilitar el acceso de la producción agrícola a los centros de comercialización, por lo que implica una inversión sustancial.

El Ministro Hernández Alcerro fue especialmente enfático en el programa denominado Alianza para el Desarrollo de La Mosquitia, en el departamento de Gracias a Dios, una nueva iniciativa que se orienta a mejorar la parte productiva, el acceso a la producción y consumo de energía renovable y que en este momento cuenta con la asistencia del Fondo Nórdico.

Hubo intercambio de impresiones sobre el hallazgo arqueológico de Ciudad Blanca, siempre en Gracias a Dios, que constituye un descubrimiento novedoso que llama mucho la atención internacional, por lo que se consideró la posibilidad de obtener apoyo para la conservación del entorno ecológico de la zona y la preservación de ese patrimonio cultural como tal.

El resto de la conversación giró en torno a aspectos puramente técnicos de la cooperación que el Gobierno de los Estados Unidos mantiene a través de la USAID y el potencial que tiene la cooperación de ese país y su capacidad para alinearse a las prioridades del desarrollo nacional.

La cartera de la USAID está conformada por 29 Proyectos de Cooperación No Reembolsables en los sectores de seguridad ciudadana, democracia y gobierno, crecimiento económico, educación y salud, por un monto total de 311,458,252.00 millones de dólares, y con desembolsos de 177, 931,056.00 millones de dólares al 31 de septiembre de 2016, según datos de la Plataforma de Gestión de la Cooperación del Gobierno de la República.